La nueva especie de bacteria, que se ha bautizado con el nombre de streptococcus dentisani, actúa como un escudo contra la caries

El streptococcus dentisani actúa como un escudo contra las bacterias que provocan caries, produciendo una sustancia que las inhibe y evitando la aparición de la caries.

Utilizando el dentisani para combatir a los organismos causantes de la caries, podremos disminuir la incidencia de la enfermedad

Dr. Alejandro Mira

La caries es una enfermedad multifactorial, y por tanto está influida por la dieta, el pH de la saliva, el sistema inmune, la forma y dureza de los dientes o la higiene bucodental, aparte de por las bacterias presentes, por lo que no debemos olvidar cuidar especialmente la higiene o la ingesta de azúcares

Actualmente existen más de 70 especies clasificadas como miembros del género estreptococo. Algunas de ellas están identificadas como agentes patógenos en humanos y animales domésticos. A pesar de ello, algunas bacterias de este género tienen efectos positivos en la salud e incluso han comenzado a ser usados como probióticos para tratar trastornos intestinales.

En la fase de desarrollo de la investigación se ha comprobado que esta bacteria estaba presente en 118 de 120 individuos (el 98% de los casos) que nunca han padecido esta enfermedad. Cultivando esta bacteria en el laboratorio junto con la que causa caries, se ha podido confirmar que el estreptococo “dentisani” mata a las bacterias dañinas.

Tras la fase de investigación en el laboratorio, el doctor Mira ha realizado las pruebas pertinentes en el Academic Center for Dentistry Ámsterdam (ACTA), centro de referencia mundial, donde se encuentra el modelo de boca artificial con mayor parecido a la placa dental humana. El resultado de las pruebas ha confirmado que la presencia de esta bacteria disminuye entre 3 y 10 veces la producción del ácido que provoca la caries.

En el acto también han estado presentes la Directora General de Ordenación, Evaluación, Investigación, Calidad y Atención al Paciente, Teresa de Rojas, la Directora General de Salud Pública, Lourdes Monge, el Director Gerente de Fisabio, Eloy Jiménez, y el equipo multidisciplinar del doctor Mira, integrado por bacteriólogos, farmacéuticos, odontólogos y bioinformáticos.

Fisabio

El doctor Alejandro Mira Obrador, investigador del Área de Genómica y Salud de la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunitat Valenciana (FISABIO) ha dado un nuevo paso en la investigación que inició en 2008 al descubrir que la bacteria que actúa contra la caries es una nueva especie hasta ahora desconocida por la comunidad científica.

Tras secuenciar el genoma de esta bacteria, el equipo que dirige el doctor Mira ha constatado que se trata de una nueva especie, que se ha bautizado como “streptococcus dentisani”. Dicho nombre acaba de ser aprobado recientemente por la Unión Internacional de Sociedades de Microbiología y ha sido dado a conocer en la revista especializada “International journal of systematic and evolutionary microbiology”.

Actualmente la investigación está en fase de desarrollo de producto, una vez ya ha sido patentado el uso de esta bacteria como producto anticaries. Para la comercialización de este producto se está conversando con diversas empresas del sector de la alimentación e higiene bucal. El objetivo es desarrollar un producto a un precio razonable para que la producción a gran escala sea rentable y contribuir a una mejora de la salud pública.

Fisabio cuenta con el apoyo de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), fundación pública dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad, para la realización de las pruebas de toxicidad, seguridad y escalado industrial necesarias para la puesta en el mercado de este producto.

La evolución de esta investigación se ha presentado este martes oficialmente en un acto en el que el conseller de Sanitat, Manuel Llombart, ha destacado la importancia de los estudios realizados por el doctor Mira. Estos estudios “podrán ayudar a reducir la incidencia de la caries en la población, lo que supone un gran avance en el tratamiento de esta enfermedad infecciosa, que afecta al 80-90% de la población”, según Llombart.

Caries dental

Además de provocar dolor y la pérdida de dientes, la caries tiene también efectos indirectos negativos importantes, ya que una mala salud bucal está relacionada con otras enfermedades: cáncer de esófago, cáncer de estómago, cáncer oral, úlceras de estómago, así como un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares e infarto de corazón.

Se estima que el gasto sanitario que provoca la caries es el 10% del gasto total. El objetivo de la investigación del doctor Mira de reducir la incidencia de caries en la población implicaría una mejora de la salud pública y la reducción del gasto sanitario.